Nigel Cross possui formação acadêmica e prática em arquitetura e design, sendo que desde a década de sessenta vem trabalhando em pesquisas na área de design. Na Open University o professor Nigel Cross tem realizado atividades de ensino principalmente em cursos de graduação em design e tecnologia. Essencialmente, seus projetos de pesquisa tem sido a respeito de design assistido por computador, metodologia de projeto e epistemologia do design, sendo o seu principal foco a cognição envolvida com o design, analisando as atividades cognitivas e habilidades de designers, por meio de protocolos e outros estudos. Nigel Cross é Presidente da Design Research Society e Editor Chefe da Revista Design Studies.